Uw winkelwagentje

Waarom alpaca?

Oorsprong

De roots van de alpaca liggen in het Andesgebergte, voornamelijk in Peru, Chili en Bolivia. Al meer dan 5000 jaar worden ze door de Inca's gefokt. Vandaag leven er zo'n 5 miljoen alpaca's wereldwijd, waarvan 90% in Peru. De dieren zijn doorgaans zeer zachtaardig, slim en nieuwsgierig.

Alpaca's behoren tot de Zuid-Amerikaanse kameelachtigen, net zoals de lama maar alpaca's zijn een stuk kleiner. De alpaca stamt af van de in het wild levende vicuña, de lama van de guanaco, eveneens beiden kameelachtigen.

HUACAYA AND SURI

Er zijn 2 soorten alpaca's. De Huacaya, die het meest voorkomt, heeft een wollige, volle en licht golvende vacht. Deze vezel is de ideale basis voor natuurlijk elastisch garen om te breien. Al onze dieren zijn Huacaya's. De zeldzame Suri hebben een lange, glanzende vacht die een beetje doet denken aan dreadlocks. Zowel Suri als Huacaya wordt wereldwijd gebruikt voor de warmste en fijnste knitwear.


Huacaya

Suri

Alpaca's verliezen hun vacht niet vanzelf. Daarom worden ze jaarlijks met de hand geschoren. De beste alpacavezel komt van het zadel (rug, zijflanken, schouders). Het zadel heeft minder dekharen en is zachter, langer en fijner dan de vezels van de kop, de borst, de poten, de staart en buik. Wij gebruiken uitsluitend de fleece van het zadel. Na het scheren worden onzuiverheden, dekharen en plantenresten, weggeplukt uit de vacht, dit noemen we 'skirten'. Alpaca vachten die voldoende geskirt zijn, produceren garens van superieure kwaltiteit.

QUALITIES

Alpacavezel wordt ingedeeld in 4 kwaliteitsniveaus, die bepalen de verfijning en prijs van de afgewerkte producten :

bij Hug & Hum werken we vooral met baby alpaca. Deze zachte en lichte vezel heeft een diameter tussen 19 en 22 micron (1 micron=1/1000 mm).

ALPACA, EEN UNIEKE VEZEL

Alpaca's zien er niet enkel schattig uit, ze produceren ook één van de meest veelzijdige vezels die in de natuur te vinden zijn. In de Andes leven ze op grote hoogte met een minimum aan zuurstof en soms extreme weersomstandigheden. Ondanks hun lichte maar dichte vacht, slagen ze erin om hun lichaamstemperatuur onder controle te houden zonder veel energie te verliezen. Dit hebben ze te danken aan de uitzonderlijke thermische eigenschappen van alpacavezel. De vezel is licht en bestaat uit luchtzakjes die de lichaamstemperatuur 'opslaan' in koude weersomstandigheden en weer vrijlaten wanneer het warmer wordt.

Alpaca vezel is lichter, sterker en warmer dan merino en mohair. Het is even zacht als kasjmier maar pluist veel minder.

DUURZAAMHEID

Met de vacht van 1 alpaca kunnen 5 truien gemaakt worden. Ter vergelijking : er zijn vier geiten nodig om voldoende kasjmier te produceren voor één sweater. Alpaca is niet alleen één van de beste, meest luxueuze natuurlijke vezels, maar ook heel duurzaam.


Alpaca's hebben een minimale impact op de omgeving:

  • Het zijn herkauwers die perfect kunnen overleven op schaarse gronden. Ze hebben minder eten en water nodig dan andere vezel producerende dieren.
  • Ze trekken geen gras en wortels uit de grond, zoals bv. kasjmiergeiten. Alpaca en kasjmier zijn allebei superzacht maar alpaca is veel duurzamer.
  • Alpaca's hebben geen scherpe hoeven zoals schapen en geiten. Ze hebben 2 tenen en een zachte voetzool. Daardoor brengen ze geen schade toe aan hun natuurlijke omgeving.
  • Doordat ze op grote hoogte leven, gebruiken alpaca's geen water of grond die nodig zijn voor de voedselproductie (in tegenstelling tot bv. katoen).

En er is nog meer milieu vriendelijkheid:

  • Alpacavezel bevat geen lanoline. Het kan hierdoor gewassen worden op lage temperatuur, zonder chemische producten. Het resultaat : kwaliteitsvolle, superzachte knitwear.
  • Alpacavezel is een natuurlijk product, gemaakt van proteïne. Het is biologisch afbreekbaar, in tegenstelling tot synthetische vezels.

ONGEVERFDE ALPACA GARENS

Alpaca's zijn de enige vezel producerende dieren die in zoveel natuurlijke kleuren voorkomen. Alpaca's komen voor in 16 (volgens sommige 22) tinten die gaan van wit, beige en camel (fawn) tot zilvergrijs, bruin en zwart. Bij Hug & Hum gebruiken we hoofdzakelijk ongeverfde alpaca garens.

Back to top back to top